TLDEF, Harvard LGBTQ+ Advocacy Clinic, and SPLC Call for End to Abuse of Transgender People in Miami Jails

“I truly hope that Mayor Levine Cava... will help us to make the much-needed changes to the Miami-Dade Correctional system to end brutality against transgender people once and for all.”

Bucci Petition

(MIAMI, FL — April 28, 2021) Today, the Transgender Legal Defense and Education Fund (TLDEF) with support from the Southern Poverty Law Center (SPLC) and the Harvard Law School LGBTQ+ Advocacy Clinic delivered a letter to Miami-Dade County Mayor Daniella Levine Cava inviting her and other county officials to discuss the mistreatment and abuse of transgender people in Miami-Dade County jails and engage in a structured negotiation with their clients. The organizations represent Jae Bucci (she/her), a woman of transfeminine experience; Christian Pallidine (he/him), a transgender man; and Gabriela Amaya Cruz (she/her), a transgender woman -- all of whom were arrested during Black Lives Matter protests in 2020, and detained and abused at the Turner Guilford Knight Correctional Center (TGK). The charges against them were later dropped.

“The police rounded us up during a peaceful protest honoring the loss of Black transgender lives. This is a testament to the way in which the carceral system is built upon violence against our community,” said Jae Bucci. “I was misgendered and abused by the staff and officers, forced to undergo a humiliating and illegal strip search, and placed in solitary confinement. The officers tried to rip my own hair off of my head because they thought it was a wig. I truly hope that Mayor Levine Cava, who has expressed solidarity with LGBTQ+ community, will help us to make the much-needed changes to the Miami-Dade Correctional system to end brutality against transgender people once and for all.”

While attending Black Lives Matter events in Miami in 2020, Jae Bucci, Gabriela Amaya Cruz, and Christian Pallidine were all arrested and taken to TGK. Each was repeatedly misgendered, harassed, and asked invasive and inappropriate questions because they are transgender. Ms. Bucci and Mr. Pallidine were illegally strip searched and placed in solitary confinement because they are transgender. Ms. Amaya Cruz was verbally abused, forced to remove her wig, and threatened with a search from male officers.

In addition to misgendering and abusing Gabriela Amaya Cruz because she is transgender, officers also mistreated her because of a disability. Ms. Amaya Cruz has ectrodactyly, which does not allow her fingers to straighten. The officer taking her fingerprints became aggressive with Ms. Amaya Cruz, hurting her. To watch a short video of Ms. Amaya Cruz discussing her experience at TGK, click here. “I felt really uncomfortable, embarrassed, dehumanized and fully erased. It took me so long to be comfortable with my identity and I worked so hard to build this level of confidence and radiance and power toward myself that when I was in there, I felt like all of my hard work and all of my fight was not important... like it didn't matter,” Gabriela Amaya Cruz says in the video.

As part of the structured negotiation, TLDEF, Harvard’s LGBTQ+ Advocacy Clinic, and SPLC are requesting that Mayor Levine Cava work with Ms. Amaya Cruz, Ms. Bucci, and Mr. Pallidine not only to agree on fair compensation and policy changes, but also a structure for making sure that staff abide by whatever new policies are put in place. To read the invitation letter to the mayor, including complete descriptions of the abuse Ms. Amaya Cruz, Ms. Bucci, and Mr. Pallidine experienced at TGK, click here.

“I am still haunted by what happened to me at TGK,” said Christian Pallidine. “I was strip searched by four officers. The only reason they did this to me is because I’m transgender. It’s important to me that what happened to me never happens to anyone else.”

“It is not acceptable to strip search, misgender or single out transgender people for worse treatment because of who we are. The mistreatment our clients experienced is profoundly dangerous and damaging. And because it came from multiple staff members, sometimes with direct supervisor involvement and approval, it seems likely that many other transgender people have experienced the same or worse,” said Gabriel Arkles (he/him), TLDEF Senior Counsel. “But there are ways to address these problems, and we are invested in working with the county to develop meaningful solutions.”

In addition to their invitation to Mayor Levine Cava, the groups have also started a petition for people to be able to show their support for changing policies and practices to protect the safety and dignity transgender people in custody.

"Miami-Dade County has a responsibility to update its policies and procedures, and the opportunity to set a positive example for other counties across the country,” said Alexander Chen (he/him), Founding Director of Harvard’s LGBTQ+ Advocacy Clinic. “Mayor Levine Cava has a strong record on LGBTQ+ issues, and we look forward to working closely with her to ensure the safe and respectful treatment of transgender people in custody moving forward."

For photos of Gabriela Amaya Cruz, Jae Bucci, and Christian Pallidine, please click here.


About TLDEF, Harvard’s LGBTQ+ Advocacy Clinic, and SPLC:

Transgender Legal Defense & Education Fund is committed to ending discrimination based upon gender identity and expression and to achieving equality for transgender people through public education, test-case litigation, direct legal services, and public policy efforts. To learn more about TLDEF’s work, visit tldef.org.

The Harvard Law School LGBTQ+ Advocacy Clinic (the “Clinic”) engages in cutting-edge impact litigation, legislative and policy advocacy, and public education on behalf of the LGBTQ+ community. The Clinic aims to shape the future of LGBTQ+ advocacy by focusing on advancing the rights of LGBTQ+ people as whole persons embedded in the wider fabric of society and their local communities, with a particular emphasis on issues affecting the most marginalized members of the LGBTQ+ community.

SPLC Action Fund is a catalyst for racial justice in the South and beyond, working in partnership with communities to dismantle white supremacy, strengthen intersectional movements, and advance the human rights of all people. SPLC Action Fund is the 501(c)4 affiliate organization to the Southern Poverty Law Center. For more information, visit www.splcactionfund.org.


TLDEF, Harvard LGBTQ+ Advocacy Clinic, y SPLC hacen un llamado para poner fin al abuso de personas transgénero en las cárceles de Miami

“Realmente espero que la alcaldesa Levine Cava... nos ayude a realizar los cambios tan necesarios en el sistema correccional de Miami-Dade para poner fin a la brutalidad contra las personas transgénero de una vez por todas.”


(Miami, FL — 28 de abril de 2021) - Hoy, Transgender Legal Defense and Education Fund (TLDEF), Southern Poverty Law Center (SPLC), y Harvard Law School LGBTQ+ Advocacy Clinic entregaron una carta a la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, invitándola y a otros funcionarios del condado a tratar el maltrato y abuso de personas transgénero en las cárceles del condado de Miami-Dade y participar en una negociación estructurada con sus clientes. Las organizaciones representan a Jae Bucci (ella), una mujer transgénero; Christian Pallidine (él), un hombre transgénero; y Gabriela Amaya Cruz (ella), una mujer transgénero, quienes fueron arrestados durante las protestas de Black Lives Matter en 2020, detenidos y abusados en el Centro Correccional Turner Guilford Knight (TGK). Posteriormente se retiraron los cargos en su contra.

“La policía nos detuvo durante una protesta pacífica en honor a las muertes de transexuales negros. Este es un testimonio de la forma en que el sistema correccional se basa en la violencia contra nuestra comunidad,” dijo Jae Bucci. “El personal y los agentes confundieron mi género y abusaron de mí, me obligaron a someterme a un registro al desnudo humillante e ilegal y me pusieron en confinamiento solitario. Los agentes intentaron arrancarme el pelo de la cabeza porque pensaron que era una peluca. Realmente espero que la alcaldesa Levine Cava, quien ha manifestado su solidaridad con la comunidad LGBTQ+, nos ayude a realizar los cambios tan necesarios en el sistema correccional de Miami-Dade para poner fin a la brutalidad contra las personas transgénero de una vez por todas.”

Mientras asistían a los eventos de Black Lives Matter en Miami en 2020, Jae Bucci, Gabriela Amaya Cruz y Christian Pallidine fueron arrestados y llevados a TGK. Se confundió el género de cada uno de ellos, fueron acosados y se les hicieron preguntas invasivas e inapropiadas por ser transgénero. La Sra. Bucci y el Sr. Pallidine fueron registrados ilegalmente sin ropa y puestos en confinamiento solitario por ser transgénero. La Sra. Amaya Cruz fue abusada verbalmente, obligada a quitarse la peluca y amenazada con un registro por parte de agentes masculinos.

Además de confundir y abusar de Gabriela Amaya Cruz porque es transgénero, los agentes también la maltrataron debido a una discapacidad. La Sra. Amaya Cruz padece de ectrodactilia, lo que no le permite enderezar los dedos. El agente que le tomó las huellas digitales se volvió agresivo con la Sra. Amaya Cruz, y la lastimó. Haga clic aquí para ver un video breve de la Sra. Amaya Cruz relatando su experiencia en TGK. “Me sentí realmente incómoda, avergonzada, deshumanizada y borrada por completo. Me tomó tanto tiempo sentirme cómoda con mi identidad y trabajé tan duro para construir este nivel de confianza, resplandor y empoderamiento hacia mí misma que cuando estuve allí, sentí que todo mi arduo trabajo y toda mi lucha no eran suficientes... como que no importaba,” dice Gabriela Amaya Cruz en el video.

Como parte de la negociación estructurada, TLDEF, LGBTQ+ Advocacy Clinic de Harvard y SPLC solicitan que la alcaldesa Levine Cava trabaje con la Sra. Amaya Cruz, la Sra. Bucci y el Sr. Pallidine no solo para acordar una compensación justa y cambios en las políticas, sino también una estructura para asegurarse de que el personal cumpla con las nuevas políticas que se generen. Para leer la carta de invitación a la alcaldesa, que incluye descripciones completas del abuso que la Sra. Amaya Cruz, la Sra. Bucci y el Sr. Pallidine sufrieron en TGK, haga clic aquí.

"Todavía me siento perseguido por lo que me sucedió en TGK,” dijo Christian Pallidine. “Cuatro agentes me registraron sin ropa. La única razón por la que me hicieron eso es porque soy transgénero. Para mí es importante que lo que me pasó a mí nunca le pase a nadie más.”

"No es aceptable registrar sin ropa, confundir el género ni separar a las personas transgénero para tratarlas peor debido a quiénes somos. El maltrato que sufrieron nuestros clientes es profundamente peligroso y dañino. Y debido a que provino de varios miembros del personal, a veces con la participación y aprobación directa del supervisor, parece probable que muchas otras personas transgénero hayan sufrido lo mismo o algo peor,” expresó Gabriel Arkles (él), Asesor Principal de TLDEF. "Pero hay formas de abordar estos problemas, y estamos comprometidos en trabajar con el condado para desarrollar soluciones significativas.”

Además de la invitación a la alcaldesa Levine Cava, los grupos también han iniciado una petición para que las personas puedan mostrar su apoyo para cambiar las políticas y prácticas para proteger la seguridad y dignidad de las personas transgénero bajo custodia.

"El condado de Miami-Dade tiene la responsabilidad de actualizar sus políticas y procedimientos, y la oportunidad de dar un ejemplo positivo para otros condados en todo el país,” dijo Alexander Chen (él), director fundador de la LGBTQ+ Advocacy Clinic de Harvard. "La alcaldesa Levine Cava tiene un extenso historial en temas LGBTQ +, y esperamos trabajar de cerca con ella para garantizar el trato seguro y respetuoso de las personas transgénero bajo custodia de ahora en más.”

Para ver fotografías de Gabriela Amaya Cruz, Jae Bucci y Christian Pallidine, siga este enlace.


Acerca de TLDEF, LGBTQ+ Advocacy Clinic de Harvard y SPLC:

Transgender Legal Defense & Education Fund se compromete a terminar con la discriminación basada en la identidad y en la expresión de género, y a lograr la igualdad para las personas transgénero a través de la educación pública, de litigios sin precedentes, de servicios legales directos y de esfuerzos de políticas públicas. Para conocer más acerca del trabajo de TLDEF, visite tldef.org.

Harvard Law School LGBTQ+ Advocacy Clinic (la “Clínica”) participa en litigios de impacto de vanguardia, defensa legislativa y de políticas, y educación pública en nombre de la comunidad LGBTQ +. La Clínica tiene como objetivo dar forma al futuro de la defensa LGBTQ + centrándose en promover los derechos de las personas LGBTQ + como personas integradas en el tejido más amplio de la sociedad y sus comunidades locales, con un énfasis particular en los problemas que afectan a los miembros más marginados de la comunidad LGBTQ +.

SPLC Action Fund es un catalizador para la justicia racial en el Sur y otros lugares, que trabaja en asociación con las comunidades para desmantelar la supremacía blanca, fortalecer los movimientos interseccionales y promover los derechos humanos de todas las personas. SPLC Action Fund es la organización afiliada 501(c)4 del Southern Poverty Law Center. Para obtener más información, visite www.splcactionfund.org.

Updated on Apr 28, 2021